「土用の丑の日」は、
夏バテをしないようにうなぎを食べるんだよ。

幼い頃、こんな風に言い聞かされたものです。

この「土用の丑の日」ですが、
祝日でもないのに生活の中にかなり浸透しています。

「丑の日」は、(最近はあまり見かけませんが)
カレンダーの日付の横に「丙戌」とか「己丑」と書いてあった記憶があるので、
「丑」と付いている日が「丑の日」なんだろうなぁ~程度ですが、
解らなくもありません。

でも、この「土用」は、いったいどこから来たのでしょう?



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土用とは? ~土用の由来~

古代中国の思想である「陰陽五行説」がかかわっています。

陰陽五行説は、

  • 自然界のあらゆるものを「蔭」と「陽」にわけた「陰陽論」と、
  • 自然界は、
    「木(もく)」「火(か)」「土(ど)」「金(ごん)」「水(すい)」の5つの要素で
    なりたっているとする「五行説」を組み合わせて、

宇宙や自然、人事などありとあらゆる現象を説明する理論です。

五行説の5つの要素を四季にあてはめると
「春=木」「夏=火」「秋=金」「冬=水」となり、
「土」だけは当てはまる季節がありませんでした。

そこで、それぞれの季節の終わり(季節の始まり)の18日間
「土」を割り当てたのが「土用」になります。


あれ???土用って夏だけじゃないの?

という声が聞こえてきそうですが、土用は、春夏秋冬各季節にあります。



土用の語源

五行説の5つの要素は、
本来「木気・火気・土気・金気・水気」といい、「土用」とは言われていません。

「土用」は、本来「土旺(王)用事」と書いて、
この「旺(王)」と「事」が略されたものとされています。

「土旺用事」は、「土の気が旺(さかん)になり事を用うる」と読みます。

ここでの「用」は、「はたらき」という意味があり、
土の気がもっとも働く期間ということになります。

ちなみに「王」には、大きく伸びるといった意味があり、
「旺」は日の光が盛んに四方に放たれるさまを意味しているそうです。

また、「土旺(王)」が日本に伝わってから発音がなまって「どよう」になったため
「用」という漢字があてはめられて「土用」になったという説もあります。






なんだかんだ言っても、土用の丑の日はやっぱり「うなぎ」ですね^ ^

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