立冬の日は、
「暦の上で、冬の始まりを告げる日」
ということは、多くの方がご存じだと思います。%e5%86%ac%ef%bc%88%e9%a2%a8%e6%99%af%ef%bc%89

でも・・・

立冬ってどういう意味?

と、質問されたとしたら
即座に答えることは、難しいのではないでしょうか。


立冬っていつだっけ?

と、その日を気にすることはあっても
その意味を考えることは、あまりないように感じます。

そこで、立冬の持つ意味やその季節を、
暦便覧や七十二候を用いてみていこうと思います。


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立冬の意味

立冬って、冬が始まる日だと思うんだけど
他に何か意味があるのかな?

と、不安になっているとしたらごめんなさいm(_ _)m
確かにその通りです!

説明すると・・・
立冬の「立」は、新しい季節が始まるという意味を持っていて、
さらに「冬」ですから、冬が始まるという意味になります。


あまりにも簡単ですので、
気が抜けてしまったかもしれません^ ^;

ということで(?)、先に進みます。

ここからは、立冬の季節について話を進めて行きます。
まずは、暦便覧を見てみましょう。


暦便覧でみる立冬の季節

暦便覧の記載は、二十四節気を説明する際に多く用いられます。
 ⇒ こよみ便覧

立冬の記載をみてみると、
「冬の気立ちそ(初)めていよいよ冷ゆればな里(り)
とあります。

ここでの「気」は「気配」で、
「いよいよ」は、「だんだん」とか「ますます」という意味ですから

冬の気配が立ち始めて、
だんだんと冷え込んでくるから立冬というのである。


と、訳すことができます。

また、「そめる」は「初める」と書きますが、
「初」には「はじめて」という意味があります。

このことから、
初めて冬の気配を感じる時期という解釈も成り立ちます。

いずれにせよ、立冬冬の入口ということです。


立冬の季節

二十四節気の中でも、「立」と付くものは、
馴染みのある節気だと思います。

どんな季節かなんて、だいたい解るよぉ~!

という声も聞こえてきそうですが、
ここでは、七十二候が表す立冬の季節を見ていくことにします。


立冬 初候 山茶始開

「山茶始開(つばきはじめてひらく)%e5%b1%b1%e8%8c%b6%e8%8a%b1

山茶花(さざんか)が咲き始める季節を表しています。


読みは「つばき」ですが、椿の花ではなく
山茶花の花を指しています。

なぜ椿と読む?と、不思議に思うかもしれません。
それは「山茶(さんちゃ)」が、椿の漢名だからです。

山茶花はツバキ科の植物ですから
その花も、椿によく似ています。

どこが違うのかというと、開花時期と散り方です。

椿の開花時期は12月~4月で、
散る時は、花の首から落ちます。

それに対し、山茶花の開花時期は10月~12月で、
花びらが1枚ずつ散っていきます。


ところで、童謡の「たきび」はご存知ですか?

その二番の歌詞に%e3%81%9f%e3%81%8d%e7%81%ab

さざんか さざんか さいたみち~♪
たきびだ たきびだ おちぃばぁたき~♪

と、あります。

落ち葉で焚火をする頃に咲いているのは
山茶花だということが、こんなところからも解ります。

とはいえ、最近は、焚火をすることも無くなりました。

焚火の中にさつまいもを放り込んで、焼き芋にして食べる。

そんな晩秋の光景も、
遠い昔の話になってしまったように感じます。


立冬 次候 地始凍

「地始凍(ちはじめてこおる)%e6%b0%b7

大地が凍り始める季節を表しています。


冷え込みが厳しくなり、
霜柱が立ったり、
水面に薄い氷が張り始める時期です。

ただ、今の道路はほとんどがアスファルトですし、
地球温暖化のせいもあるのでしょう。

霜柱も、なかなか見ることができなくなっています。

霜柱で持ち上がった地面を踏んづけては、
サクッサクッという音を聞きながら歩く。

こんなことも、今の子供たちには、縁遠い話かもしれません。


立冬 末候 金盞香

「金盞香(きんせんこうばし)%e6%b0%b4%e4%bb%99
 ※「きんせんかさく」とも読みます。

水仙の花が咲き香る季節を表しています。


寒さをものともせずに、凛と咲く水仙の花は、
雪中花(せっちゅうか)
という別名を持っています。

ほんのり漂う香りも、素敵です^ ^


さて、ここで気になるのは、
きっと金盞の2文字ではないかと思います。

「きんせんか」と読ませているにも関わらず、
表している花は水仙ですから、
なぜ?と思っても不思議ではありません。

金盞は水仙の異名で、本来は「きんさん」と読み、
黄金の杯という意味があります。

これは、古代中国において、

  • 水仙の花の中心部分(黄色いところ)を黄金の杯(金盞)
  • 白い花びらを銀の台(銀台) にたとえ、

水仙の咲く様を、
金盞銀台(きんさ(せ)んぎんだい)と言ったところに由来しています。



普段から考えることは、あまりないと思われる
立冬の季節についてお届けいたしましたが、いかがでしたか?

この記事を書きながら、過ぎ去った時代にはごく当たり前だった、
そんな懐かしい光景を垣間見ることが出来たような気がします。

さて、あなたの目にはどのように映ったのでしょうか・・・。


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