紅葉の葉が散り始め

入れ違うように、銀杏が黄色に色づく頃

日差しも弱くなり、しだいに冷え込みがきつくなってきます。

北国からは、初雪のたよりもちらほらと・・・

すぐそこに、これから訪れる本格的な冬の足音を感じては

今年の冬は、どうなんだろう?%e9%8a%80%e6%9d%8f%e2%91%a1

と、ついつい雪の降る量や
これからの気象状況が気になってしまう。

そんな頃、季節を表す二十四節気では
「小雪(しょうせつ)を迎えます。


小雪は、二十四節気の中でも、
馴染みの薄い節気の1つかもしれません。

今回は、小雪という節気の表す季節はもちろん、
その時期意味についてまとめました。


Sponsoerd link


小雪の意味

小さい雪と書いて「しょうせつ」と読みます。

決して「こゆき」ではありませんので、
お間違えの無いように、お願いいたします。

それではここで、暦便覧の記載をみてみましょう。
 ※暦便覧は、江戸時代に出版された暦の解説書です。

小雪の欄には、

「ひゆるがゆへに
 雨もゆ紀となりてくだるがゆへなり」


とありますが、このままでは解りにくいと思うので
読みやすいように書き直すと

「冷ゆるが故に、雨も雪となりてくだるが故也」
%e9%9b%aa
となります。

もっと解り易くすると、

冷え込みが厳しくなり、
雨も雪となって降ってくるから(小雪)である


ということです。


この事を踏まえた上で、小雪の意味を考えると、
小さな雪では無い、ということだけは確かです。

「小」には、小さいの他に、
少しとかわずかという意味があります。

小降りの雨の事を小雨と言いますが、
わずかな雨を表す言葉です。

小雪も同様で、その意味はわずかな雪であり、
わずかな雪が降る季節を表していると解釈することができます。


小雪の季節

さて、小雪の意味が解ったところで
今度は、小雪の季節を見てみましょう。

ひとつの節気を、三つに分けることで
さらに細かく季節を伝えている七十二候があります。

ここからは、その七十二候の言葉を基に
小雪の季節についてお届けいたします。


小雪 初候 虹蔵不見

「虹蔵不見(にじかくれてみえず)

日の光が弱まって、虹を見かけなくなる季節を表しています。

%e8%99%b9

もしかしたら、と書いて隠れると読む事に
違和感を感じているかもしれません。

きっと、お蔵のイメージが強いからでしょう。
この場合の蔵は、物をしまっておく建物という意味です。

そして、虹蔵不見で使われている蔵の意味は、
隠して表にあらわさないというものです。


虹は、太陽光が雨に当たって屈折することで
その姿を現します。

この時、太陽の光が弱いと白っぽくなりますし
雪では屈折がおきません。

隠ではなくという文字が
この季節を象徴しているように感じます。


小雪 次候 朔風払葉

「朔風払葉(さくふうはをはらう)
 ※「きたかぜはをこのはをはらう」とも読みます。

北風が、木の葉を払いのける季節を表しています。

%e8%90%bd%e8%91%89

朔風は、北風という意味です。

朔は、太陰暦において新月の日の事で
ついたちとも読まれ、月の1日目を指します。

つまり、1番目=はじめ、という意味も持っています。

これがどうして北と繋がるのか?というと、

方角を十二支で表した時、
はじめ(朔)の干支である子(ね)の指す方向が北だから

と言われています。


ところで、肌に刺さるほど冷たい北風は、
多分、あまり好きではないかと思います。

そんな北風に吹かれて
たくさんの木の葉が舞い落ちる光景
落葉時雨(おちばしぐれ)というそうです。

真っ赤に染まった木の葉が、
時雨のように舞い落ちる

春の桜吹雪と対照的ではありますが
きっと、美しいものでしょう。

そんな風景を、一度は見てみたいものです。


小雪 末候 橘始黄

「橘始黄(たちばなはじめてきばむ)%e6%a9%98

橘の葉が、黄色に色づく季節を表しています。


橘は、柑橘系の常緑樹ですが、
果実が熟す頃に、葉の色が少しだけ黄色みを帯びます。

ちなみに、橘の実が黄色に色づくのは、10~12月です。


さて、今ではあまり馴染みのない橘ですが、
日本に古くから自生している、日本固有の柑橘類になります。

古事記や日本書紀といった古い文献にも記載があり
万葉集では70首もの和歌が、橘を題材として詠まれているそうです。

また、家紋にも橘紋という橘をモチーフとしたものがありますし、
文化勲章のデザインは、橘の花をモチーフとしたものです。

こうしてみると、橘は意外と身近な植物だと感じることができます。

ただ、現在は、その個体数が激減しており、
山口県萩市の自生しているものは、絶滅危惧種に指定されているほどです。

古くから日本に自生していた植物が失われつつあるということに、
どことなく寂しい思いがしてしまいます。


2016年の小雪はいつ?

最後になりますが、今年(2016年)の
小雪の日とその期間をお知らせいたします。

小雪は、旧暦10月後半の節気にあたります。

新暦では、11月22日頃
もしくは、次の節気である大雪(たいせつ)までの期間です。

2016(平成28)の小雪の日は、11月22日
その期間は、11月22日~12月6日までとなります。

ちなみに・・・

2017年の小雪の日は、今年と同じ11月22日で
その期間も、11月22日~12月6日までとなっています。




本格的な冬の季節を直前に控えた小雪の季節。

ちょうど、牡蠣や白菜がおいしい時期でもあります。

となれば、牡蠣鍋!!
という話も、あったりなかったり・・・www

風邪が流行する時期でもありますので、
お体に気を付けてお過ごしください。


Sponsoerd link

あわせて読みたい関連記事