夏の訪れを告げるお祭りに「ほおずき市」があります。


ほおずき市といえば、浅草と思うかもしれませんが、ほおずき3

元来「下町の夏の風物詩」であるお祭りで、

浅草以外の場所でも開かれています。


ということで・・・浅草以外の開催地を・・・

おっと、それよりより先に、

ほおずき市の由来について少しお話したいと思います。

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ほおずき市の由来と歴史

ほおずき市は、観音信仰と深い関連があります。

古来より、観音様とご縁がある日(「縁日」)は毎月18日とされ、
縁日に参拝すると大きな高徳があると受け継がれてきました。

さらに、室町時代以降には、
「欲日(功徳日)」という縁日が新たに加えられます。

この日に参拝すると、
1回で百日分、または千日分の参拝に相当するご利益(功徳)がある
と、されてきました。

年間の功徳日は以下のとおりです。

功徳日一覧表
1月1日 100日 7月10日 46000日
2月晦日 90日 8月24日 4000日
3月4日 100日 9月20日 300日
4月18日 100日 10月19日 400日
5月18日 100日 11月7日 6000日
6月18日 400日 12月19日 4000日

中でも、7月10日の大功徳日は「四万六千日」と呼ばれ、
1日のお参りで46,000日分のご利益があるとされました。

江戸時代頃になると、この日の参拝が盛んになっていきます。

すると、7月10日に1番乗りで参拝したいという人々が、
前日の9日から訪れるようになりました。

そのため、7月9日、10日の両日が
四万六千日の縁日とみなされるようになりました。

なお、寺院によっては、
大功徳日を「九万九千日」とか「四万八千日」と呼ぶところがあります。

が・・・
この日数の由来はさだかではありません。

その時期も、7月10日、8月9日または10日、
旧暦の7月10日とまちまちです。


さて、人が多く集まる縁日には、決まって市が立つようになります。

ほおずき市もそのような市の中の1つになります。

元々は、愛宕神社(東京都港区)の千日詣りの縁日で、
薬草としてほおずきを売っていたのが始まりです。

当時、ほおずきを煎じて飲むと、

  • 子供のかんの虫
  • 大人の癪(原因が分からない疼痛を伴う内臓疾患)

によく効くと言われていて、
愛宕神社の千日詣りのお土産として持ち帰るのが通例でした。


では、なぜ浅草に市が立つようになったのでしょう。

その由来は、

源頼朝が奥州討伐の帰りに浅草で軍勢を休ませ、
日射病で倒れた兵士達に、
ほおずきの赤い実を食べさせて元気づけたところから。

という言い伝えが残っています。



ほおずき市は、決して華やかな祭りではありません。

ただ、それだけに風情があって、
日本らしいお祭りということが出来るのではないでしょうか。

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