水の都西条市で
年に一度行われる秋祭り。

それが「西条祭り」です。

西条祭り①

たくさんの提灯に飾られた
だんじりが作り出す幻想的な光景。

迫力満点の
「かきくらべ」「練り(ねり)
西条祭りならではの見どころです。



さて・・・


西条祭りのだんじりには
他の地域では見られない特徴があります。

かきくらべも、このだんり無くては成せないものです。


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西条まつり だんじりの特徴

「だんじり」と聞いて思い浮かべるのは

だんじり①

車輪が付いていて、曳いて動かすものではないでしょうか。

ところが、西条祭りのだんじりには車輪がありません。

だんじり②

舁き棒(かきぼう)と言われる棒で
10~15人の舁き夫(かきふ)が、担ぎ上げて移動します。

だんじりの重さは、一台、500~800kgありますので
一歩一歩、本体を揺さぶるようにして進んでいきます。


「かきくらべ」ってどんなもの?

西条まつりならではの「かきくらべ」

ほかのだんじり祭りには無いものですので
なじみも薄いかと思います。

いったい、どのようなものなのでしょう?

通常、だんじりを担ぐ時は、土台の上部を持ちます。差し上げ

ただ、神様の前などの特別な場所では
だんじりの最下層を持ち、
腕の力だけで高々と差し上げます。

この独特な担ぎ方は、
「差し上げ」といわれます。

祭りの中で、
複数のだんじりが競って行う差し上げ。
これを「かきくらべ」といいます。


「練り」ってなぁに?

西条祭りには、だんじりの他に
「みこし」といわれる屋台が登場します。

みこし

豪華な金糸の刺繍がほどこされ
大きな木製の車輪がついています。

押したり曳いたりして動かすのですが
その人数たるや、百余名に及びます。

「練り」は、みこしが行う豪快な走り込みを言います。

どんなものなのか?は、百聞は一見にしかず♪
以下の画像をご覧ください。


さて、西条祭りは、
4つの神社の祭礼が、順次繰り広げられていきます。

数ある見どころの中から、

どれか1つだけ見るとしたらこれ!

という、一番の見どころをご紹介して
この記事を締めくくりたいと思います。


西条祭りの見どころは?

ろうそくの灯が灯る提灯で飾られた
だんじりとみこしが造る幻想的な光景。だんじり透かし彫り

だんじりの四方を飾る透かし彫り。

迫力満点のかきくらべ。

など、たくさんの見どころがある、西条祭り。

その中で、一番の見どころといえば、
伊曽乃神社祭礼の「川入り」です。


「川入り」ってどんな行事?


伊曽乃神社祭礼のフィナーレを飾る「川入り」は、
10月16日の夕刻、加茂川河川敷にて始まります。


日が暮れかかる頃、市内巡行を終えた御神輿、
だんじりとみこしが、加茂川河川敷に集まってきます。

加茂川を渡り、伊曽乃神社へ帰る御神輿
横一列に並んだ、だんじりとみこしが見送ります。

御神輿が川を渡り切ると、
宮入となり、祭りは終わりを迎えます。

このまま祭りを終わらせてなるものか!!
という思いから始まったのでしょうか?

約10台のだんじりが、御神輿と一緒に川に入り
御神輿の行く手を阻みます。

30分程度続く、この御神輿とだんじりの練りは必見です。




水しぶきをあげだんじりと練りあう、
御神輿の勇壮な姿。

そして、夕闇にほのめく提灯の灯火。

この光景は、目にした人それぞれに
きっと、何かしらの感動を与えてくれるでしょう。

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