5月5日はこどもの日!

柏餅を食べることと同じくらいに
菖蒲湯は、おなじみの風習ではないでしょうか?


菖蒲湯

菖蒲の葉っぱを束ねて湯船にポイッ!

お風呂が沸くと

「今日は菖蒲湯だから
    入ってらっしゃい♪」

って・・・

菖蒲湯って葉っぱが入ったお風呂???

そんな子供の頃もありました。


この菖蒲湯という風習ですが
実は、約1300年も前から受け継がれているものです。

いったい、菖蒲湯にはどんな由来があるのでしょう?

また、菖蒲は薬草厄除けとしても利用されてきました。

その効果理由も併せてお届けいたします。


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菖蒲湯(しょうぶゆ)の由来

菖蒲湯の由来は、古代中国まで遡ります。

古くから薬草として菖蒲を利用していた中国で
菖蒲湯は、漢方の湯治療の1つでした。

また、菖蒲は邪気を祓うといわれており
5月5日には菖蒲酒を飲むなどして邪気を祓っていました。

 ※こどもの日と菖蒲の関わりについては
  こちらの記事にも記載しています。
  ⇒ 「こどもの日の由来!端午の節句の端午ってどんな意味?」


さらに、同じ5月5日に行われていたのが
浴蘭節という風習です。

蘭を浴びる節と書く浴蘭節は、
蘭を入れたお風呂、つまり「蘭湯」に入ることで
災厄を逃れ、邪気を祓うという風習でした。

現在も、中国の端午節では、
「薬草を摘んで健康を祈願したり菖蒲酒を飲む」
という風習が残っているそうです。

※豆知識※

「蘭湯の「蘭」は洋蘭の「蘭」ではありません!」

 蘭と聞くと、
 洋蘭を思い浮かべる方も少なくは無いと思います。

 でもね・・・これがちょいと違うんです。

 蘭湯の「蘭」は、蘭草「蘭」を指していて
 蘭草は、フジバカマのことです。

 日本では、秋の七草の1つとしておなじみですね^ ^



平安時代、中国から端午の節句が伝わるのと同時に
浴蘭節や菖蒲湯の風習も日本に伝わりました。

日本では蘭草が少なかったため
各地で手に入る菖蒲が代用され定着したといわれています。

が・・・

菖蒲(しょうぶ)は「尚武」や「勝負」に通じる

とされていたことも、
蘭ではなく菖蒲に落ち着いた理由の1つではないかと感じます。


菖蒲湯の菖蒲は○○じゃない!?

ところで、先に書いた蘭草の「蘭」のように
菖蒲と聞くと「花菖蒲」を思い浮かべたりはしませんか?

しかも菖蒲と書いて「あやめ」とも読むので
同じものだと勘違いしてはいないでしょうか。


菖蒲・花菖蒲・あやめ、
この3つは全く違う植物です。

植物学で見てみると・・・

花菖蒲あやめ
どちらもアヤメ科アヤメ属の植物なので
お仲間といったところです。

では、菖蒲湯の菖蒲は?というと
サトイモ科ショウブ属です。

しかも、花菖蒲やあやめのような
きれいな花は咲きません。

写真で見ると・・・
 ↓ ↓ ↓
菖蒲花

真ん中に見える「がまの穂」のようなものが
菖蒲の花です。

葉っぱは似ていますが、花を見ると
別物だという事がよく解るかと思います。


菖蒲湯の効果

さて、薬草として利用されてきた菖蒲ですから、

その葉っぱを入れた菖蒲湯だって体にいいはず!

なぁ~んて思っても、不思議な事ではありません。


菖蒲の葉や根茎(こんけい)には、
精油となる成分が多く含まれています。

そのため、強い芳香を持ち合わせています。

この強い芳香が、古来において厄を祓うと信じられていたのです。

※精油とは?

 精油(エッセンシャルオイルともいいます。)は
 植物の花葉、果皮、樹皮、根、種子、樹脂などから
 抽出した天然の素材です。

 有効成分を高濃度に含有した揮発性の芳香物質で、
 各植物により特有の香りと機能をもっています。

 アロマテラピーに詳しい方は、ご存知かと思います。


菖蒲に多く入っている精油となる成分は、
アザロンとオイゲノールで、これらが菖蒲独特の香りの素となっています。

さらに、この成分は血行促進疲労回復の効果も併せ持っています。

菖蒲湯には、主に菖蒲の葉が利用されますが
根茎の方がより多く精油となる成分が含まれています。

漢方では、日干しにした菖蒲の根茎を用いており、
日干しにした菖蒲の根茎は、菖蒲根(しょうぶこん)と呼ばれています。


だから!!!
菖蒲湯って本当に体にいいの?早く教えてよ!

そろろそ、そんな声が聞こえてきそうなので・・・

本題に入ります^ ^

菖蒲湯は、このような事に効果があります☆

  • 血行促進
  • 腰痛
  • 神経痛
  • 冷え性
  • 筋肉痛
  • リュウマチ
  • 肩こり

加えて、菖蒲の香りには、
アロマテラピー効果もあります。

菖蒲湯は、血行が良くなり
痛みを伴う諸症状を和らげることはもちろん!

香りによって心身のリラックス効果を得ることもできる
という優れものです☆


菖蒲湯の効果をより高める方法

菖蒲湯には通常、菖蒲の葉を用います。
だいたい、10本程度がちょうどいい量になります。

もし根付きの菖蒲が手に入るなら
根の付いたままお風呂に入れた方がより効果が高まります。

でも、本当に「もし・・・」という話で、
現実的には、なかなか難しいところかもしれません。

どうしても、菖蒲の根茎を手に入れたい場合は、
漢方薬のお店で「菖蒲根」と尋ねてみてください。

菖蒲根は、刻んでから
軽く一握り分を布袋に入れて煮出します。

お風呂には煮出した汁ごと全部入れてください。

こうすることで、精油成分のたっぷり入った
菖蒲湯が出来上がります。

布袋の準備が面倒な場合は、
だし用の袋(不織布でできたもの)でも代用できます。


菖蒲の葉を湯船に入れたくない場合


お風呂に入って、菖蒲の葉が直接肌に触れるのがイヤ!
という場合にお試しください。

まず、菖蒲の葉を細かく刻んで布袋に入れます。

次に、布袋を洗面器などに入れ、
上から熱湯を掛けてください。

そうしたら、菖蒲の精油成分がお湯に染み出すまで、
約10分程度待ちます。

最後に、精油の染み出たお湯
そして布袋も一緒に湯船に入れたら完成です。



もし、どうしても菖蒲を手に入れることが難しい場合は
せめて香りだけでも・・・

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菖蒲の葉っぱは、その時期になると
スーパーなどで販売していることもあります。

今年は!と思ったら、
こまめにチェックしてみてください^ ^

入荷しても、すぐに売り切れる
というお店も少なくはないようです。

お馴染みのお店があるようでしたら、
早めに予約しておくといいかもしれません。



≪参考≫
 <中国旅游>端午の節句、発祥の地・中国での風習 / Record China
 菖蒲湯の由来 / なっとく!おもしろ由来辞典
 菖蒲湯の効能と由来・入り方 / 和風生活ノート



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