古くから、今もなお受け継がれている日本の風習。

お正月のしめ飾りや
お盆の迎え火・送り火、冬至かぼちゃなどは、

現在もほとんどの家庭で行われています。

針山

ただ、以前は盛んに行われていたものが

時の流れとともに、
そうでは無くなってきている風習もあります。

「針供養」もそんな風習の1つです。

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針供養とは?

読んで字のごとく「針を供養する」行事です。

針仕事は、昔の女性にとって
大切な仕事の1つでした。裁縫

加えて、縫い針は、
生活に欠かすことの出来ない道具でした。

だからこそ、針供養の日ばかりは針仕事をお休みにして、
お世話になった針に感謝し、供養したのです。

そして、それと併せて、裁縫の上達も祈っていました。


針供養の方法

地域によって様々のようですが、

豆腐やこんにゃくのような柔らかいものに刺し、
近くの寺社に奉納する。針供養

という方法が、一般的でした。

家庭で針供養が行われていた時代には、

針をさした豆腐やこんにゃくを川や海へ流したり
土の中に埋めたりなどして供養する。

ということも、行われていました。

現在では、針供養が行われる寺社に
針を持参、奉納し、供養していただくのが一般的になっています。

※柔らかいものに針を刺す理由
 これまで、生地などの硬いものを刺してきた針に対して
 最後は柔らかい所で楽に休んで成仏してください。
 という気持ちからきています。

 針は、豆腐やこんにゃく、もちなどに刺しますが、
 これらの食べ物はお供物としての意味も持っているそうです。


針供養の由来

さて、針供養がどのようなものか解ったところで
その由来を紐解いて見ましょう。

針供養は、事八日の行事のひとつとして
行われてきたものになります。


事八日とは?

古来日本では、旧暦12月8日2月8日を併せて
事八日(ことようか)と呼んでいました。

この日は、事を始めたり納めたりする
大切な日でした。

それぞれを、事始めの日・事納めの日としていましたが
両日ともに、どちらの日にもなっていました。

つまり、

  • 12月8日が事始めの日なら2月8日は事納めの日
  • 2月8日が事始めの日なら12月8日が事納めの日

だったのです。

このような事が起こりえたのは
当時の暮らしと、深い関係があります。


事始めの日と事納めの日の考え方

事八日の「事」は、神事や祭事を表す言葉です。

そして、事八日の日は
本来、事の神を祭るための、物忌みの日でした。

※物忌み=祭事において、神様を迎えるために
     一定期間飲食を慎み、心身を清めること。



ここで、なんとなぁ~く、想像がつきませんか?

事の神を祭る祭りが、
年に2回あったんじゃないか?って!

やっぱり!!と、思ったあなた!
さすがです^ ^


その昔、事の神を祭る祭りは、年に2回あり、
それぞれ「年神様」「田の神様」を祭っていました。

どちらの神様を祭るかで
事始めの日と事納めの日が入れ替わっていたのです。

◎年神様を祭る場合
 正月行事の準備を始めるのが12月8日で、
 すべての行事を終え、後片付けを済ませるのが2月8日。

◎田の神様を祭る場合
 田植えの準備を始めるのが2月8日で、
 農作業がすべて終わるのが12月8日。

という具合です。


中国と日本の風習の融合

日本には、古くからの民間風習と
中国から伝わった風習が交わって
独自の風習となったものが、いくつもあります。

実は、針供養もそんな風習のひとつです。


江戸時代のこと、
「社日(しゃにち)に針線を止む」という
中国の古い慣わしが、日本に伝わりました。

 ※社日=生まれた土地の守護神を守る日
  針線=針と糸・裁縫・針仕事

この慣わしに、事八日の行事、淡島信仰が結びついて
針供養が行われるようになった。

と、言われています。

※淡島信仰について
淡島信仰の祭神には、いくつかの説があります。
その1つに、婆利塞女(ばりさいじょ)を祭神とするものがあり、
女性の仕事(針仕事)の針が結びついた、と、考えられています。

今では各地の寺社で行われている針供養ですが、
起源は、和歌山市の淡嶋神社とされています。


針供養が行われる日と主な寺社

それでは、針供養の行事はいつ行われるのでしょう?

きっと、ここまで読み進めてくれたあなたなら、
大体の察しはついているかと思います。

これも、地域によって様々で、
12月8日または2月8日、もしくはその両日に行われています。

一般的には、関西以西が12月8日、
東海から東北は2月8日に行うことが多いようです。

また、針供養が行われる主な寺社

  • 淡島神社(粟島神社)と
  • 淡島神を祭る堂(淡島堂・粟島堂)がある寺院

になります。

開催日ごとに、いくつかの寺社をあげておきますね^ ^

◎2月8日開催
淡嶋神社 (和歌山市:073-459-0043)
淡島神社 (北九州市:093-371-8428)
浅草寺  (東京都:03-3842-0181) 
荏柄天神社(鎌倉市:0467-25-1772)
太平寺  (大阪市:06-6779-9133)

◎12月8日開催
幡枝八幡宮 (京都市:075-791-3576)
長浜八幡宮 (長浜市:0749-62-0481)
武信稲荷神社(京都市:075-841-3023)

◎12月8日、2月8日の両日開催
虚空蔵法輪寺(京都市:075-862-0013)
天神社   (徳島市:088-622-9962)




針供養は、
お世話になった針に感謝し供養する行事です。

時代の移り変わりと共に
どこのご家庭でも、という事は無くなりました。

今は、洋裁や和裁を仕事にしている人の間で
受け継がれています。
ハート②
ただ・・・

針供養に見られるような

普段使っている物にも感謝する。

という、日本人の心は、失いたくないものですね^ ^

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