もし、あなたが、

「お盆はいつ?」

と、聞かれたら、いつと答えますか?


おそらく、多くの人の答えは「8月」なのではないでしょうか。


実は・・・

お盆の時期は、必ずしも8月というわけではありません。

地域によっては、7月にお盆の行事を行うところもあります。


お盆(なすときゅうり)

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お盆の時期の移り変わり

お盆の行事は、元々7月に行われていました。

とはいえ、お盆の風習の始まりはとても古く
平安時代には「盂蘭盆」の行事が定着していた。といわれています。

当時は、お盆の行事を行う7月15日を中心として
7月13日~16日がお盆の期間でした。

ここでの7月は旧暦になります。



3つのお盆

明治以降、新暦(太陽暦)が導入され定着したことで、
8月のお盆が生まれ、3つの時期に分かれていきました。

1.7月13日~15日
  旧暦の月日がそのまま新暦に残ったもの。

2.8月20日前後(旧盆)
  旧暦7月15日が新暦でいう8月20日前後のため。

3.8月13日~15(または16)日(月遅れの盆)
  当時は、日本国民の8割が農業に従事しており、
  新暦7月15日は農作業の忙しい時期に重なりました。

  お盆を1ヶ月遅らせて「月遅れのお盆」として
  お盆の行事をゆっくりできるようにしたため。



現在のお盆

時代の流れとともに、旧暦でのお盆が廃れていき

現在では、約7割方が
8月15日前後にお盆の行事を行うようになっています。

旧暦のお盆が廃れた理由

  • カレンダーに旧暦の表示が載らなくなった。
  • 旧暦は毎年変わるので、解りにくい。
  • 月遅れの8月15日に固定したほうが、予定が立てやすい。

などと、推定されています。



地域で違うお盆の時期

旧暦でのお盆が少なくなったとはいえ
3つのお盆は、今も残っています。

各地域のお盆の時期は、以下のようになっています。

1.7月13日~15日
  東京都(一部地域を除く)、南関東(主に都市部)、
  静岡旧市街地、函館、金沢旧市街地など

2.8月20日前後(旧盆)
  沖縄県、奄美など南西諸島の一部

3.8月13日~15日(月遅れの盆)
  南関東(一部地域を除く)、
  西日本全般と北関東以北(日本のほとんどの地域)

4.その他(8月①日など)
  岐阜県中津川市付知町、中津川市加子母、
  東京都小金井市、国分寺市、府中市、調布市など多摩地区の一部


お盆の行事は、先祖を心から供養することで
今生きている者にも幸を招くという、とてもすばらしい風習です。

例えば、生まれ育った土地から遠く離れたところへ嫁いだり
住んでいる場所と代々のお墓の場所が違う場合などは
その土地のお盆の時期を調べてみてはいかがでしょう。






お盆の時期は、お線香も贅沢してみたり・・・

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