一年を通じて
どこかしらでお祭りが行われている古都「京都」

たくさんあるお祭りの中でも
最古の祭りといわれるのが「葵祭」です。祇園祭

その葵祭と並んで
京都三大祭の1つに数えられるお祭りに
「祇園祭」があります。


うっとうしい梅雨が明け
夏の気配が顔を出し始めた頃、
祇園祭が始まります。

7月1日~31日までの1ヶ月という
とても長い期間を使って行われる
「祇園祭」には
どんな由来や歴史があるのでしょう。


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祇園祭の由来

遡ること平安時代、869(貞観11)年のこと・・・

京の町では疫病が大流行
大勢の死者が出る悲惨な状況でした。

疫病が大流行したのは、御霊(みたま)の怒りに触れたから。
という御霊信仰(ごりょうしんこう)があった時代です。

御霊の怒りを鎮めるために、
当時の国の数にちなんだ66本の鉾を神泉苑に立て祇園の神を祀り、
洛中の男児が祇園社(現:八坂神社)の神輿(みこし)を神泉苑に奉納し、
そこで疫病退散のための御霊会(ごりょうえ)を行いました。

この行事は後に「祇園御霊会」と呼ばれ、
現在の「祇園祭」へと受け継がれています。

※御霊信仰とは?

人が怨念を抱いて死ぬと、その魂は「怨霊」となり、
災害や疫病を引き起こして祟(たた)ると恐れられていました。

それらの怨霊を「御霊」(神や守護霊)として祀り鎮めることで
さまざまな厄災から免れ、平穏と繁盛を実現しようとする信仰のこと。


祇園祭の歴史

祇園祭のはじまりは、先にも書いたとおり、
869(貞観11)年に行われた御霊会です。

その時から現在までの1100余年。
祇園祭が歩んできた歴史を見ていきましょう。


行事から町衆のお祭りへ

御霊会は疫病が流行った時に行われていた行事で
その中のひとつが、祇園祭の前身である祇園御霊会です。

祇園御霊会

祇園御霊会行列図



祇園御霊会も、当初は、
疫病が流行った時にだけ行われていたのですが
970(天禄元)年を境に、毎年行われるようになります。

すると、時の流れと共に
町衆が積極的に関わるようになり
次第にお祭りとしての要素が加えられていきました。

また、祇園御霊会(を含むすべての御霊会)の目的が
「怨霊」の慰撫(いぶ)だったこともあり
早い時期から相撲や歌舞伎などの催しが行われていました。
※慰撫=慰めいたわること。

この催しが京の町衆の楽しみの1つとなり、
祇園祭が町衆のお祭りとしての色彩を強くする要因ともなりました。

やがて、南北朝時代(1336~92年)になると
鉾は華麗になり、祇園御霊会の規模も大きくなっていきました。

現在のような、「山鉾巡行」が始まったのもこの頃です。

御霊の怒りを静めるための行事だった祇園御霊会は、
その要素を失うことがないまま
山鉾巡業を中心とする町衆のお祭りとしても確立され
現在の祇園祭へと続いていきます。


町衆に支えられた祇園祭 中断と復興の歴史

古くから現在まで続いているお祭りは
幾度かの中断を余儀なくされ
何度も復興を繰り返して現代まで受け継がれています。

祇園祭も類に漏れず、
幾度も中断復興を繰り返しています。

お祭りの中断というと「戦争」を思い浮かべがちですが
平安の世から伝わる祇園祭はそれだけではありません。

なんといっても、戦乱の世を潜り抜けていますから
その歴史も古くから積み上げられています。



確認できる中で、一番古い一時中断
「平治(へいじ)の乱」(1159(平治元)年)によるものです。

この頃は、
幾度かの一時中断が幾度かあったのかもしれません。

復興したのは室町(足利)時代(1336~1537年)
といわれています。

ただ・・・

室町時代に起きた「応仁の乱」による中断があるため
この復興は、1467(応仁元)年以前だったということができます。

応仁の乱は、10年間という長きに渡って続きました。
その間、祇園祭は三度の中止を余儀なくされます。

さらに、この乱によって京の町は焼け野原と化し
次の復興までに、33年の歳月を要しました。



応仁の乱終結から33年
町衆の力により祇園祭が復興されたのは1500(明応9)です。

この頃から江戸時代にかけて
町衆の祇園祭への熱が高まると共に、山鉾は豪華絢爛になっていき、
神事や行事も、現在に近い内容に作り上げられていきます。

一向一揆(1533(天文2)年)の際に
室町幕府が神事停止を命じますが、町衆が黙ってはいませんでした。

「神事無之共、山鉾渡し度し」
(神事これなきとも、山鉾わたしたし)
と、抵抗して山鉾を動かしたほどでした。

「山鉾巡行」が町衆のお祭りとして歩み始めたのは
この頃からなのかもしれません。



しばらくは平穏な時が流れたのですが
江戸時代になると、三度の大火に見舞われ
多くの山鉾を焼失することになります。

「京都の三大大火」と呼ばれることのある

  • 宝永の大火(1708(宝永5)年)
  • 天明の大火(1788(天明8)年)
  • 元治の大火(1864(元治元)年)

 です。

天明の大火の後は、
復興までに長い歳月を費やした山鉾復興できない山鉾もありました。

その後、やっと復興した山鉾を襲ったのが元治の大火です。

禁門の変

禁門(蛤御門)の変



禁門(蛤御門)の変で起こったこの大火は
京の町が、みるみるうちにどんどん焼け広がったことから
「どんどん焼け」ともいわれています。

この大火では、さらに多くの山鉾を焼失しました。
中には今でも復興していない山鉾があるほどです。



時は過ぎ、第二次世界大戦のさなか。
日本中で、お祭りというお祭りが自粛されていた時代です。

祇園祭は、1942(昭和18)年に宵山の点燈を中止
翌1943(昭和19)年から1946(昭和21)年まで
4年間の中断がありました。

戦後初めて山鉾を立てたのは、1947(昭和22)年。

立った山鉾は2基、巡行したのは1基だけでした。


小さな復活ではありましたが
当時の人達は、どれだけ嬉しかったことか!

きっと戦争で荒んだ気持ちに、
希望の光が差し込んだのではないでしょうか。

その後、祇園祭は年々規模が大きくなり
観光客も増え続け、現在へと続きます。



ちなみに、山鉾の数ですが・・・

応仁の乱の前には、58基の山鉾があったそうです。

その後、復興したのが36基
 ※27基という情報が多くありますが
  ここでは祇園山鉾連合会の情報を受けて36基と記載します。


どんどん焼けで、多大な被害を受けたあと
徐々に復興した山鉾は、現在では33基となっています。

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