正月は、1年最初の年である1月を指す言葉ですが、

お正月といえば、

やっぱり、三が日(元旦から3日まで)ですよね?!


その、お正月が過ぎた後に、

また別の「正月」と名の付く日が訪れます。しめ飾り②

「小正月(こしょうがつ)

そして、

「二十日正月(はつかしょうがつ)です。


地域によっては、二つの日のどちらか迄を、

「お正月の期間」

としているところもありますから、
ご存じの方も、いらっしゃるかと思います。


今回は、正月と名の付2つの日のうち、
先に訪れる「小正月」について、お届けいたします。

小さい正月と書いて、小正月!

まずは、その由来からどうぞ^ ^


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小正月の由来

その昔、日本がまだ旧暦を利用していた頃のこと、

1ヶ月は、満月の日から次の満月の前日まで、
1年は「立春の日」から始まる。月満ち欠け

と、考えられていました。

この考え方でいくと、
新年の1日は、立春後の満月の日
ということになります。

この日にあたるのが、旧暦1月15日であり、
当時の正月となっていました。

その後、新暦が伝わり導入されると、
1ヶ月は、新月から次の新月の前日までへと変化します。
 ※新暦への改暦は、明治5年に行われました。

それに伴って、現在同様、
一月一日を、正月とするようになりました。


しかし、庶民の間では、
旧暦の風習が、無くなることはありませんでした。

満月を望月と言った事から、
旧暦1月15日を、望(もち)の正月として祝っていたのです。

このことがあって、
元旦を大正月、15日小正月と呼ぶようになりました。

それぞれの行事も、

  • 大正月:歳神様を迎えるもの
  • 小正月:豊作祈願や家庭的なもの

と、分れていき、現在に至ります。


小正月の行事

小正月は、大正月を忙しく過ごした女性が、一休みできる
というところから「女正月」とも呼ばれています。
 ※これ対し、大正月は「男正月」とも言われます。

お嫁さんが里帰りをするのも、この時期でした。
 
そんな、小正月に行われる行事は、

  • 豊作祈願
  • 吉凶占い
  • 悪霊払い

この3つが、大きなくくりになります。

1つずつ説明していきますね^ ^


豊作祈願

今年の農作業が、順調でありますように。
豊作の秋を、迎えることができますように。餅花

そんな祈りを込めて「餅花」を飾りました。

元々は、ヤナギなどの枝に、
紅白の餅(団子)を小さく切って刺したものでした。

が・・・

時代の流れとともに、
黄色や緑色などに着色した餅が
飾られるようになります。

現在は、小判やお多福の飾りが付いて、
より一層、華やかなものになっています。


餅花の類は、

  • 米の粉を繭の形にして刺した「繭玉(まゆだま)
  • 枝垂れ柳の枝を使い稲穂を表した「稲の花」
  • カズの木(ヌルデ)を短く切り、
    皮をむいたものとそうでないものを割り竹に刺して束ねた
    「粟穂稗穂(あわぼひえぼ)
  • 花の形に作った小さな餅を枝に刺して飾る「花餅」
  • ミズキ(団子木)の枝に、紅白の団子に加え、
    鯛・小判・打出の小槌などをかたどったふなせんべいをつける「だんご木」

など、様々な作り方や呼び名で、各地に受け継がれています。


花餅以外の行事

東北地方に、広く伝わる行事として、
「庭田植え」「皐月祝い」と呼ばれるものがあります。

これは、

雪原を田んぼに見立てて、
稲わらや松葉などを植えることで、秋の豊作を祈願する。

というものです。

この行事を、神事として行っている神社もあり、
その際には、「御田祭り」や「田遊び」などと呼ばれます。


田んぼにちなんだ行事を、もうひとつご紹介します。

「えんぶり」という、
田作りの順風満帆や豊作の様子をお囃子にのせて舞うものです。

古くは、たくさんの地域で行われていた「田植踊り」の1つで、
青森県八戸地方に伝わっています。

田んぼを平らにならす、(えぶり)という農具があり、
この農具を持って舞ったことから、
「えんぶり」と呼ばれるようになった、と言われています。


吉凶占い

小正月には、お粥を用いて
その年の農作物の豊凶や天候、世相を占う
「粥占い」が行われていました。

この占いは、神社で行われる行事の1つであり、

「筒粥(つつがゆ)神事」「粥占(かゆうら)神事」などと呼ばれ、

現在も、各地の神社で受け継がれています。

ところで、占いの方法は、気になりませんか?

具体的な占い方を、紹介したかったのですが、
これがまた、神社によって違いがあります。

お粥が白がゆだったり、小豆粥だったり、
お粥を炊く時に、細竹を一緒に入れるところもあれば、
出来上がったお粥を使うところもあり。

といった具合で、
すべて紹介しようとすると、とても長くなってしまいます(汗;

そこで、占い方の違う神社を、ピックアップしてみました。
申し訳ありませんが、興味のある場合は、
以下のリンクを、ご参照いただければと思います。


悪霊払い

小正月に行われる、悪霊払いの行事は、
「左義長」「どんど焼き」と呼ばれます。

そう!
正月飾りや書初めなどを燃やす、あの行事です。左義長

悪霊払いって何をするの?と、思ったあなたも、
きっと、ご存じなのではないでしょうか。

由来については、諸説ありますが、

平安時代に、宮廷で行われていた
「三毬枝(さぎちょう)」という悪霊払いの儀式が、
民間に広まった。

というものが、有力です。


さて、この行事は、先にあげた2つの他に、

「とんど焼き」「どんどん焼き」「どんと祭」
「道祖神祭り」「三九郎焼き」「サイト焼き」などなど

様々な呼び方をされていますが、すべて同じ行事です。

簡単に説明すると、

田んぼや神社の境内に、竹や藁などで作ったやぐらを組んで、
正月飾りや、書初めなどを焼く。

というものです。

そして、この炎や煙に乗って、
歳神様が天へ帰ると信じられていました。

なんだか、お盆の送り火に似たものがありますね^ ^

また、この火でお餅や団子を焼いて食べると、
一年間健康でいることが出来る とか、
しめ飾りなどを燃やした灰を持ち帰り、
自宅の回りにまくと、その年は病気にかからない など、
様々な言い伝えが残っています。


最後に・・・

この他の小正月の行事として、

「成木責め(なりきせめ)」「鳥追い」「モグラ打ち」
「かまくら」「なまはげ」

などがあります。

この中で、「なまはげ」だけは、
現在、大晦日の行事として定着しています。

いつからそうなったのかは、定かではありませんが、
本来は、小正月の行事として、行われていました。

なまはげ

そうそう!

「なまはげ」の鬼は、恐ろしい姿をしていますが、
神様の使者として、信じられているそうです。

かなり不思議ですね^ ^


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