日本には、節句と呼ばれている、
季節の節目にあたる日があります。節句

きっと、桃の節句(上巳の節句)や
端午の節句は、おなじみではないでしょうか。

その他に「○○の節句」と呼ばれている日が、
あと3つあるのですが・・・

その中の1つ、
菊の節句はご存知ですか?


んーーーーっ?

そんなのあったっけ???

と、思っても不思議ではないくらい、
馴染みの無い節句かもしれません。


菊の節句は、本来、
「重陽(ちょうよう)の節句」と言われるものです。

「菊」というからには、秋? 
という想像はつくかもしれません。

でも、こういう節句だよ!という説明は、
なかなか・・・ではないでしょうか?

そ・こ・で!!

今回は、今では馴染みが無くなってしまった、
「重陽の節句」の意味や由来、食べ物について、お届けいたします^ ^


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重陽の節句とは

重陽の節句は、端午の節句などと同様に、
五節句の1つとされています。

旧暦9月9日、もしくは、
その日に行われる節会(せちえ)を指していいます。
 ※節会=古代宮廷で節日(せちにち:五節句など節目の日)などに催された宴のこと。


重陽の意味

それではここで、普段なかなか耳にすることのない
「重陽」の意味は何なのか?を、みていきましょう。

初めに「重陽」の二文字を、一文字ずつ分解してみます。

まず「重」「かさなる」という意味を持っている事は
ご理解いただけると思います。

重陽の節句は、旧暦9月9日ですから、
数字の「9」が、重なっています。

次に「陽」の持つ意味ですが、
これには、陰陽説が関係しています。

万物を陰と陽、2つの気からなるとする陰陽説では、
奇数は「陽の気」を持つとされています。

中でも「9」は、陽の極数(最大奇数)となっています。


次に、二つの意味を合わせてみてください。

もう、お分かりではないでしょうか?

そう!
重陽は「陽の極数が2つ重なっている」という意味です。

古くには、陽の極数が重なる日は、陽の気が強すぎて不吉とされており、
それを祓う行事として、節句が行われていました。

ただ、時の流れと共に、陽の重なりを「吉」とする考えに転じたため、
お祝い事として、行われるようになりました。


重陽の節句の由来

もしかしたら、重陽という言葉に、陰陽説が関係していることもあって、
中国から伝わった風習なのかな?と、感じているかもしれません。

確かに、重陽の節句は、

「高み(丘や山)に登り、茱萸(しゅうゆ)をつけて、菊花酒を飲む」
  ※茱萸とは?
   和名をカワハジカミといい、日本には、山茱萸(さんしゅゆ)という名前で輸入されています。
   古代中国において、茱萸は、その香がは虫除けになるだけでなく、
   風邪や発熱、内臓にもよいとされていました。


という、古代中国の風習が伝わり、日本に定着したものです。

「重陽登高」といわれるこの風習には、こんな物語が残っています。

その昔、中国の汝南に桓景(かんけい)という人がいました。

貧しいものの、幸せな暮らしをしていたのですが、
ある日突然、汝河(じょが)あたりで疫病が流行り、
桓景の両親をふくめ、多くの人が命を落としました。
 ※汝河:汝南を流れる川

桓景は、昔、年寄り達から聞いた、
汝河のあたりに住む疫病神の話を思い出すと、
仙術を学び、病魔を退治しようという決意をします。

そして、東南山に住む大仙人、費長房(ひちょうぼう)の話を聞くと、
場所も解らぬまま、費長房を訪ねる旅に出ました。


野を越え、山を越え・・・
やっと見つけた「費長房仙居」と書かれた門は、硬く閉ざされていました。

桓景は、その場にひざまずくと、
その姿勢を崩すことなく、時を過ごしました。

門が開かれたのは、三日目のことです。

桓景の気持ちが解った費長房は、彼に一振りの青龍剣を与え、
日々、朝から晩まで修行をさせました。

ある日、桓景が修行をしていると、費長房がやってきて、

「今年の九月九日、汝河に病魔がまた現れる。おまえは故郷に戻り民を救いなさい。
 おまえに茱萸の葉菊花酒を与える。民を高い所に避難させ何を逃れるように。」

と、いいました。


桓景は、家に戻ると、皆にその話をします。

そして、9月9日には、近所の山に登り
難を避けるために茱萸の葉を皆の体につけさせ、菊花酒を一口ずつ飲ませました。

桓景は?というと、青龍剣を身に着けて家に戻り
病魔が来るのを待ちました。

すると病魔が、不気味な風とうなり声と共に、村に上がってきました。
しかし、村は、もぬけの殻です。

皆が山のほうに集まっているのを見つけて、麓まではたどり着いたものの、
菊花酒と茱萸の香りのせいで、山に登ることができません。

仕方なく村に戻ると、家の中に座っている一人の男を見つけます。
そう、桓景です。

病魔が、桓景に襲いかかろうとしたところを、
桓景は、青龍剣で応戦します。

なかなか決着がつかず、病魔が逃げ去ろうとした時、
桓景の投げた青龍剣が、病魔の腹に突き刺さり、病魔は倒れ伏しました。

これ以降、汝河の両岸に住む民は、
病魔に侵されることが無くなりました。


平安時代に、重陽の節句が日本に伝わると、
宮中行事として行われるようになります。菊②

「重陽の節会」というその行事は、
別名を「菊の宴(観菊の宴)」といいました。

お酒に菊の花を浮かべた菊酒を酌み交わして長寿を祈ったり、
菊の花を愛でるということが、行われたそうです。

ちょうど重陽の節句の頃に咲き誇る菊の花は、
その香りが邪気を祓い、長寿をもたらすとされていました。


菊の着綿(きせわた)

重陽の節句にまつわる風習に
「菊の着綿」というものがあります。

どのような風習だったのか?というと・・・

まず、重陽の節句の前夜に、
庭に咲く菊の花に綿を被せて、菊の夜露と香りを綿に移します。

そして、翌日(重陽の節句の日)に、
その綿で体や顔を拭きました。

顔を拭くと老いが去り、体を拭くと長寿になる
と、言われていました。




さて、江戸時代になり「五節句」が定められると
重陽の節句は、庶民の間にも浸透していきます。収穫②

もともと庶民の間には、
農業の収穫期を迎えるこの時期に
収穫祭を行う風習がありました。

収穫祭事は、主に旧暦9月9日に行われていたために、
重陽の節句は、徐々に収穫祭事に吸収されていった。
と、考えられています。

五節句の中で、最も重要視されていた重陽の節句が、
現代において馴染みが無いのは、このことが原因のひとつなのかもしれません。


重陽の節句の食べ物

他の節句と同様に、重陽の節句にも行事食があります。

旧暦では、秋の収穫時期と重なっていたからでしょうか。
秋の味覚が並びます。


食用菊

えっ?菊を食べるの?
と、思う方もいらっしゃるのではないでしょうか。

食用菊は、奈良時代に中国から伝わり、
江戸時代には、一般的な食べ物となっていました。
菊のお浸し
菊の花びらをゆでて、おひたし酢の物にしたり、
花を丸ごと天ぷらにするなどして、いただきます。

食用菊には血行を良くして、
肩こりや冷え性を改善するという効能があります。

最近では、コレステロール値を下げ、
血栓を予防する効果もあるといわれています。


栗ご飯

日本には、重陽の節句が伝わる以前から、
秋の収穫祭において、栗ご飯を炊いて祝う風習がありました。

栗は、栄養価が非常に高い食べ物です。

特に、ビタミンC(風邪予防や美容に効果あり)と
ビタミンB1(疲労回復に効果あり)が、豊富に含まれています。

他にも、鉄分や食物繊維、
血をつくるといわれる葉酸などの栄養素が詰まっています。栗ご飯


※「粟ご飯」説について
 重陽の節句の行事食を調べていると
 栗ご飯と同じ理由で「粟ご飯」で収穫祭を祝っていた。
 という節もありました。
 実のところ「栗」と「粟」どちらが正しいのか?は定かではありません。
 ただ、重陽の節句が伝来する以前の日本を考えると、
 「粟ご飯」説もあながち間違いではないだろうと思います。


秋茄子

9月には、9の付く日が、「9日・19日・29日」と3回あります。

これらを「三九日(みくんち・さんくにち・みくにち)と呼び、
かつては、秋の祭が行われる日でもありました。

また、この9の付く日に茄子を食べると、中風(ちゅうぶ)を病まぬ
という言い伝えがあり、茄子料理を食べていたと言われています。
 ※中風=発熱・発汗・咳・頭痛・肩こり・悪寒

秋茄子は、焼き茄子煮浸しでシンプルにどうぞ^ ^
てんぷらや田楽にしてもいいですね。

なす田楽

余談ですが「秋茄子は嫁に食わすな」
という言葉が浮かんできたりしませんか?

これは、茄子に体を冷やす効果があるため、
「嫁の体が冷えて、子供が出来ないと困る」
というところから来ています。

気になる場合は、生姜やねぎ、唐辛子などをあわせたり
油で揚げたりすることで、防止することができます。


茄子は、約94%が水分でできており、
食物繊維はきゅうりの2倍も含まれています。

他にも、ビタミンB群、ビタミンC、カリウム、
鉄、カルシウムと豊富な栄養素を含んでおり、
生態調節機能に優れていると言われています。

近年では、茄子の色素に含まれるポリフェノールが、
アンリエイジング生活習慣病予防に効果があると注目されています。


なんだか、体にいいものばかりですね。

長寿を祈った重陽の節句にふさわしい食べ物と、
いうことができるのではないでしょうか。





重陽の節句以外の節句もそうですが、菊の花
新暦が施行されてからは、
旧暦の月日を新暦に当てて行われています。

ということで、
今年(2016年)の重陽の節句は9月9日(金)です。

ご参考までに、旧暦9月9日は、
新暦では10月9日(日)になります。

この頃になると、ちょうど菊の盛んな時期になりますから、
「旧暦で重陽の節句を祝う」というのも、風情があっていいかもしれません。


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