12月といえば・・・
星のオブジェ

真っ先に思い浮かぶのはクリスマスでしょうか。

確かに、イベントも多くありますし、なんとなく、気ぜわしく感じる時期でもあります。

そして、お歳暮を送るのもこの時期です。

1年間お世話になった方へ、感謝の気持ちを届ける「お歳暮」は、忙しさに紛れて忘れないようにしたいものです。



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お歳暮の意味と由来

お歳暮と聞くと、年末にいただく贈り物を思い浮かべるように、今では、贈答品そのものを指す言葉となっています。

が・・・

「歳暮(せいぼ、さいぼ)」は元々「歳」の「暮れ」、つまり「年末」を表す言葉として用いられていました。


お歳暮の由来は?

古来日本では、新年に年神様にお供えするものを年末のうちに贈る(配る)という風習がありました。

また、お供えものを、年の暮れに実家や本家に持ちよる行事をお歳暮と呼んでいました。

当時のお供え物は、塩鮭や数の子、餅などの食料品が主で、年神様に供える「お神酒」の酒肴に由来していると言われています。


今のスタイルは江戸時代から始まりました

「感謝の気持ちを込めて贈る」という行為が生れたのは、江戸時代になります。

江戸時代の商品の売買は、掛売りで行われるのが一般的でした。

「ツケで買う」と言えば解りやすいでしょうか。

ツケの清算が、半年に1度だったため、支払いをする年末に、日頃の感謝とお礼を込めたお歳暮として贈り物を渡していたようです。

そして、自分が住んでいる長屋の大家さんには、日頃のお礼と、来年もまたよろしくお願いしますという気持ちを込めて、贈り物を持参しました。

これらのことが元々の風習とあいまって、お歳暮は、年の暮れに日頃のお礼と感謝の気持ちを込めて贈る贈り物として定着していきました。


お歳暮は誰に贈ればいい?

お歳暮は、日頃お世話になっている人やお世話になったけれど普段なかなか会えない人などに、感謝の気持ちを込めて贈るものです。

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必ず誰かに贈らなければいけないという、決まりごとはありません。

一般的な送り先

  • 両親
  • 義父母
  • 仲人
  • 親戚、兄弟姉妹
  • 友人、知人
  • 上司
  • 会社関係

などです。

お子様がいて、習い事をしている場合はその先生に贈る場合もあるようですが、学校の先生に贈る必要はありません。

また、結婚が決まっているカップルの場合、お互いの実家から相手の実家へ贈ることもあります。

注意が必要なのは、会社の上司へ贈る場合です。
上司への贈り物を禁止している会社もありますので、前もって確認しておきましょう。


お歳暮を贈る時期はいつ?

お歳暮は、季節の挨拶ですから、贈るタイミングをはずさないようにしましょう。

本来であればお歳暮を送る時期は、お正月の準備を始める「事始めの日」にあたる、12月13日~12月20日までになります。

ただ、近年は贈りはじめる時期が早くなっており、11月末頃に(12月に入ると届くように)贈るという方も多いようです。

また、地域によって習慣が違っていて、

  • 関東では12月初旬~12月31日
  • 関西では12月13日~12月31日

とされていますが、年末が押し迫った忙しい時期に届いては迷惑ということもありますので、12月20日頃まで届くように贈るのが無難です。

※ポイント!
 お正月用の生鮮食料品を贈る場合は、逆に、年末近くに届けた方が親切になります。


やっちゃった!年内に間に合わない(T T)と言う場合

もし、うっかり時期を逃してしまった場合は

  • 関東地方であれば1月7日(松の内)
  • 関西地方であれば1月15日

までに、のしの表書き「御年賀」として届くようにします。

これよりも遅くなってしまった場合は、松の内を過ぎてから2月4日(立春)までの間に、「寒中御見舞い」「寒中お伺」として贈ります。



さて・・・

お歳暮は何がいいのかな?
いくらくらいがいいのかな? 

など、毎年頭を悩ませる方も多いのではないでしょうか。

そのあたりを含めたお歳暮のマナーについては、別の記事になりますが、Q&A形式で解り易く書いています。

左側にあるカテゴリの「お歳暮」をクリックするとまとまって表示されますので、もしよかったら、ご覧になってみてください☆



≪参考≫
 お中元とお歳暮 / 日本文化いろは事典
 お歳暮を贈ろう / AllAbout
 おせいぼ【お歳暮】 / 冠婚葬祭マナー&ビジネス知識



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