こどもの日と聞くと
連想するのは「鯉のぼり」かと思います。

でも、端午の節句と言われたら
「五月人形」や「鎧・兜」が浮かんだりしませんか?

鎧兜
どちらも同じ日を指しているはずなのに
入ってくる言葉で、
連想する飾りが違うというのは
不思議なものです。


現代の住宅事情から鑑みると・・・

鯉のぼりをあげる事は出来ないけれど
室内に五月人形や鎧・兜は飾ることが出来る。

そのようなご家庭も多いのではないでしょうか。


鯉のぼりをあげる事もそうですが
「こどもの日(端午の節句)だから」という理由だけで、
五月人形や鎧・兜を飾ってはいませんか?


鯉のぼりの由来については、
前回の記事をご覧戴くことにして・・・
 ⇒「鯉のぼりの由来は?色にはどんな意味があるの?」

今回は、五月人形や鎧・兜についてお届けいたします。


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五月人形や鎧・兜の由来

端午の節句(こどもの日)に
五月人形や鎧・兜を飾るという風習は、武家社会の風習が基になっています。


武家社会の風習

五月の節句になると
外には旗幟(きし)や吹流しを立て
座敷には鎧や兜、武具を飾っていました。
 ※旗幟=旗とのぼり。旗印。

これは、梅雨になる前に
それぞれの手入れを行うためのもので
鎌倉・室町時代には、すでに行われていました。

また、災いが外から入るのを防ぐため
端午の節句に、武具類を外に飾ったという説もあります。


そして、もう1つ。
身の安全を祈願して神社にお参りする際に
鎧や兜を奉納するというしきたりがありました。


定着したのは江戸時代

武家社会の風習が庶民の間に広がるきっかけは
その「真似」がほとんどです。

端午の節句も類にもれずその通りで、
江戸時代の庶民達が、
武家社会の風習をまねて家の前に棚を作り、
鎧・兜(作り物)や槍、幟などを飾った事がはじまりです。

この時に、神様が降りてくる目印になるようにと
兜の頂の部分に、勇ましい人形の細工物を乗せたのです。

その後、兜から人形が独立して飾られるようになりました。

これが、五月人形の始まりといわれています。

神様の依代(よりしろ)としての人形細工と
当時の庶民の間に広まっていた
人形(ひとがた)信仰があいまって、
端午の節句は、
町民達の間でも盛んに行われるようになり、定着していきました。


鎧や兜を飾るの意味は?

武将にとっての鎧や兜は、
自分の身を護るための大切な道具でした。

このことから、命を守る象徴と考えられ
男の子を事故や病気、災害などから守ってくれますように。
という願いを込めて、飾るようになりました。


ただ・・・

当時の庶民が本物の鎧・兜を持っているわけも無く
飾られていたものは、張子などの作り物でした。

宮中では素木(しらき)製の檜兜(ひのきかぶと)が飾られました。

身分の高低を問わず、外見を真似た作り物を飾ったのです。

これは、鎧・兜を武具としてではなく、
精神的な象徴としていたという現れでもあります。


五月人形のモデルはこんな人!?

近年では、キャラクターものなども見受けられますが
五月人形といえば、やっぱり「武者人形」ではないでしょうか。

勇ましい男の子に育ちますように。
武者人形には、そんな願いが込められています。


【金太郎】
五月人形 金太郎 金太郎は、坂田金時という実在の人物の幼名です。
 全身が赤くて太っており、
 怪力を持った子供でした。
 友達は熊・鹿・猿などで、
 いつも鉞(まさかり)を担ぎ、腹掛けをかけ、
 相撲や乗馬が好きだったと言われています。

 源頼朝に見初められ家来になった坂田金時は、
 四天王といわれる従者の一人となり活躍した武将です。


【牛若丸】
五月人形 牛若丸 牛若丸は源義経の幼名です。
 父の死後、7歳で鞍馬寺に預けられ
 そこで学問や武芸を磨きました。

 その後にある、武蔵坊弁慶との出会いや
 歴史的な戦いは、歴史上有名なお話です。


【弁慶】
五月人形 弁慶
 その知恵と怪力で、義経を支え
 生涯、義経に仕えた武将です。

 弁慶は豪傑の代名詞でもあります。




【鍾馗(しょうき)】
五月人形 鍾馗
 邪悪なものや疫病から守る
 中国道教系の神といわれていますが
 鍾馗には、このような話が伝わっています。

 

 中国、唐の時代、
 玄武皇帝が病床に付していた時の夢のお話・・・
 
 宮廷内で悪さをする小鬼を、どこからとも無く現れた大鬼が
 難なく退治してしまいました。

 玄武が、大鬼に正体を尋ねると
 「自分は終南県出身の鍾馗。
  武徳年間(618年-626年)に官吏になるため科挙を受験したが落第し、
  そのことを恥じて宮中で自殺した。
  だが高祖皇帝は自分を手厚く葬ってくれたので、
  その恩に報いるためにやってきた
 と、話したそうです。

 その後、目が覚めると玄武の病気は治っていました。

 この夢に感銘した玄武皇帝が、当時の著名な画家に鍾馗の絵を描かせると
 出来上がった絵は、玄武皇帝が夢で見た人物とまったく同じでした。


この話が、中国の庶民に広がると
厄除けとして、鍾馗の絵図を飾る風習が生まれました。
鍾馗の実在か否かについては、諸説あります。


五月人形には、徳川家康や上杉謙信のように強くたくましい武将
桃太郎のように心根の優しい男の子の人形もあります。



男の子の成長を願い祝う端午の節句です。

こんなふうに育って欲しいなぁ~と思う武者人形があれば
お子様の初節句に選んでみてはいかがでしょうか?

  

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